La cécité des neiges, à laquelle les enfants sont particulièrement vulnérables

La saison des sports d’hiver est là: protégez-vous, vous et vos enfants, contre la cécité des neiges.

La cécité des neiges peut être décrite comme un coup de soleil aux yeux. Elle est causée par une irradiation UV excessive, qui entraîne des dommages à court terme à la surface de l’œil. Concrètement, la cécité des neiges se manifeste par une douleur oculaire intense, des yeux rougis, un larmoiement abondant, une sensibilité accrue à la lumière et une sensation de corps étranger dans l’œil. Il devient alors difficile de garder les yeux ouverts.

La cécité des neiges – pourquoi en montagne?

Le rayonnement UV est particulièrement intense dans les régions montagneuses; à cela s’ajoute, en hiver, la réverbération de la neige: voilà pourquoi la cécité des neiges – ou photokératite – est beaucoup plus fréquente en haute altitude. Par conséquent, la plus grande prudence s’impose lors de la pratique des sports d’hiver: protégez vos yeux – et ceux de vos enfants.

Les enfants sont particulièrement touchés par la cécité des neiges

Chez les enfants, un rayonnement UV excessif et non filtré peut provoquer des réactions particulièrement fortes, car le système d’autoprotection de l’œil n’est pas pleinement développé. Il y a donc un risque que les dangereux rayons UV pénètrent jusque dans la rétine – ce qui est extrêmement peu probable après l’âge de 25 ans.

Comment me protéger?

Tout d’abord, il est recommandé de porter des lunettes de soleil certifiées à haute protection contre les UV. Veillez également à vous munir d’une protection latérale: en effet le rayonnement peut également atteindre les yeux par les côtés.

Que puis-je faire contre les symptômes?

Si, malgré tout, vous ou votre enfant souffrez d’une photokératite, voici ce qui peut aider:

  • reposez-vous dans une pièce sombre;
  • posez une compresse fraîche sur vos yeux;
  • si vous présentez plusieurs symptômes de cécité des neiges, vous devez consulter un médecin (ophtalmologue).

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